24th Jan2016

La Wii U, pire console de Nintendo ?

by Alphajet

wii-u-2012

Ces derniers jours fleurissent régulièrement des news sur la remplaçante de la Wii U, connue sous le nom de code « Nintendo NX« . Ce projet, initié sous la direction du regretté Satoru Iwata, est censé relever la situation commerciale décevante de la Wii U. Je me passerai pour l’instant de commenter ces « informations » qui font avant tout le jeu des sites d’actualité sur le jeu vidéo, et se basent bien souvent sur des bribes de rumeurs, étirées et amplifiées… La seule chose qui semble à peu près certaine, c’est que Nintendo s’apprête effectivement à annoncer sa nouvelle console de jeu cette année, et qu’a priori, elle entend bien remplacer la Wii U.

Or la Wii U a tout juste un peu plus de 3 ans, et si les rumeurs anticipant une sortie fin 2016 s’avéraient juste, cela représenterait le cycle inter-génération le plus court dans l’activité de Nintendo. Alors que la Wii U n’a franchi le cap des 10 millions d’unités vendues que l’année dernière, elle semble loin de pouvoir rattraper la mal-aimée Gamecube, écoulée à plus de 21 millions d’exemplaires. Comment expliquer ce naufrage industriel – en tout cas en apparence – dont le remplacement potentiellement précipité ressemble tout de même à un aveu d’échec de la part de Nintendo ? J’y vois plusieurs raisons, mais de mon point de vue la cause principale s’explique par une mauvaise stratégie marketing et commerciale de Big N…

1. Un concept encore et toujours mal expliqué

Je l’ai dit quand elle est sortie, et le constat n’a toujours pas changé, la Wii U a bénéficié d’un mauvais nom et d’une piètre définition de ses spécificités. En fait, l’erreur de Nintendo aura été de rester le cul calé entre deux chaises, tel un Jean-Claude Van Damme, mais sans les muscles. Et ça fait mal. En effet, comment renier les ventes démentielles d’une Wii (plus de 100 millions vendues !) et de son concept casual gaming qui aura su séduire un public plus large, tout en cherchant à reconquérir le coeur des « purs gamers », ceux qui s’étaient entretemps reportés sur la Xbox 360 et la PS3? Et bien en conservant un nom quasi-identique à la Wii, en communiquant dessus en insistant sur la rétrocompatibilité des accessoires et des jeux Wii tout en tentant d’expliquer la révolutionnaire « mablette », le Wii U Gamepad et son écran tactile. Cette communication confuse, la Wii U l’a trainée comme un boulet auprès du grand public jusqu’à aujourd’hui, mais bien pire, auprès des développeurs tiers à mon avis.

Le problème, c’est que pour populariser un concept, il faut qu’il soit limpide aux yeux des gens, en plus d’être évidemment attirant, sinon c’est la gamelle assurée.

2. Un Gamepad encore et toujours sous-exploité

En dehors de performances améliorées, LA différence entre la Wii et la Wii U : c’est le gamepad. La promesse de jeux avec un gameplay asymétrique, où un joueur pourrait en affronter d’autres en jouant au stylet sur l’écran tactile, ou encore de situations ou l’apport d’un second écran apporterait un plus incomparable par rapport aux autres consoles en étant dépourvues. Mais c’est la plus grosse claque que Nintendo ait prise depuis le Virtual Boy…

Quand je pense qu’un des jeux ayant le mieux su exploiter cette manette particulière est … Zombi U, développé par Ubisoft, j’en pleure encore des larmes de sang ! Non pas parce qu’un développeur tiers avait compris l’intérêt de cet écran supplémentaire, mais parce que l’échec commercial de ce jeu – en grande partie du au mauvais positionnement de Nintendo selon moi – a conditionné la défection de tous les gros éditeurs tiers l’un après l’autre… et n’a toujours pas attiré de développeurs indépendants audacieux par ailleurs, virage que la Xbox One et la PS4 ont clairement su négocier, elles. Quel est le seul titre du Top 10 des ventes de jeux Wii U a vraiment exploiter le Gamepad ? Super Mario Maker, hit critique et commercial, sorti… fin 2015. Non, mais bravo Nintendo, vous avez vraiment su montrer la voie aux autres avec un médiocre Nintendo Land ou un tellement classique New Super Mario Bros U.

ZombiU_Gamepad

Et si Zombi U avait été mieux fini et vendu, la carrière de la Wii U aurait elle connu une autre trajectoire?

Pourtant, j’aurais tant rêvé de jeux de stratégie, tel un Dungeon Keeper-like version Wii U, ou même pour taper dans le classique triptyque FPS-Militaro-Moderne, un shooter où un rôle serait consacré à l’organisation de l’équipe sur la map. Vous n’avez jamais imaginé un CounterStrike où un commandant se chargerait de mobiliser ses troupes en fonction de sa large visualisation du terrain, pouvant amener support et munitions sur le terrain ? Bon ok… certains l’ont déjà fait, mais pas vraiment sur console ! Même des jeux du type gestion/construction de villes comme Cities Skylines ou Rollercoaster Tycoon auraient pu trouver leur place sur cet écran. C’est MA plus grande déception. Nintendo n’a tout simplement pas su vendre son gamepad, ni dans ses propres jeux, ni à ses partenaires.

3. Une image passéiste

Cela n’a pas échappé à grand monde, Nintendo est le seul développeur à pousser sa Wii U, recyclant à tour de bras ses licences les plus célèbres en espérant attirer le public sur sa console. Stratégie de l’échec pour ne pas tomber dans l’oubli, abreuver régulièrement les fans pour rassurer la base d’acheteurs et tenter de l’élargir. Avec le 28e épisode de Mario, le come-back de Donkey Kong, un nouveau remake de Zelda ou le classique Mario Kart promis à chaque génération. Ne nous méprenons pas, il y a d’excellents titres parmi eux, la grande majorité même, mais sans surprise… Quelle nouvelle licence aura su marquer cette génération? Splatoon probablement, quasi seul nouveau titre qu’on peut espérer revoir sur la NX. C’est tout.

Nintendo a surtout révélé son incapacité à surprendre avec ses jeux, trop coincée qu’elle est par la volonté de ne pas perdre la frange la plus jeune des joueurs – et des plus nostalgiques – en proposant des Mario, MarioKart, Donkey Kong, Kirby et autres Super Smash Bros assez consensuels, et n’apportant bien souvent qu’un lifting graphique et quelques améliorations par-ci, par-là. Même une non-joueuse comme ma femme aura su s’en rendre compte ! Un constat confirmé par les sorties régulières de vieilles gloires sur l’eshop, ratissant du catalogue de la NES jusqu’à la N64 pour gratter quelques euros aux vieux gamers.

Le plus gros challenge pour Nintendo ?

Après le semi-échec de la Gamecube, Iwata avait permis au constructeur d’effectuer un splendide come-back, avec la DS puis la Wii. Paradoxalement, ces succès sont en partie la cause de la déchéance de la Wii U. Car au fond, la console en elle-même n’est pas mauvaise, elle avait même de sérieux atouts pour s’imposer et marquer sa différence : la promesse d’un gameplay encore renouvelé et un prix d’appel intéressant. Mais Nintendo s’est retrouvé à l’évidence coincé entre deux générations, entre deux types de public, et entre deux façons de jouer. La Wii U cristallise l’impossible pari de concevoir une « Wii pour joueurs hardcore », deux philosophies visiblement trop opposées pour fonctionner. Du moins, pas avec un concept si mal expliqué et un gamepad original si sous-exploité.

Je suis réellement triste de cette situation car le marché des consoles à trois constructeurs me semble plus sain qu’un monde où seuls Microsoft et Sony viendraient à lutter sur le marché du jeu vidéo. Nintendo reste un acteur majeur et j’aimerais qu’il le reste, pour éviter de suivre la même trajectoire que feu-Sega, disparu il y a une quinzaine d’années maintenant. Ce qui me fait d’ailleurs penser que la lutte Playstation/Xbox dure désormais depuis plus longtemps que la période sur laquelle l’ancienne guéguerre Nintendo/Sega avait pu s’étendre. Une page s’est vraiment tournée, et Nintendo a bien intérêt à s’en rendre compte…

Je ne sais pas si la NX saura retrouver le chemin du succès, mais ce qui est certain c’est qu’un destin similaire à la Wii U pourrait probablement enterrer définitivement Nintendo. Jusqu’à maintenant, la firme a toujours sur rebondir après ses échecs, se remettre en question et se renouveler à travers des idées originales et différentes. Je suis effectivement convaincu que c’est la seule voie que Kimishima, Miyamoto et leur bande devront emprunter pour donner un nouvel élan à la marque. Wait and see…

Pour illustrer mon propos, revoyez une des premières vidéos commerciales de la Wii U, et de ses nombreuses promesses non tenues…

16th Nov2014

Les mauvaises résolutions

by Alphajet

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Voilà, ça fait des mois que ce sujet me trottait dans la tête, mais évidemment vu le temps de réaction que j’ai sur mon blog, on m’a coupé l’herbe sous le pied… deux fois. Je veux parler des débats de plus en plus systématiques autour de la « qualité graphique » des jeux, en particulier sur console. C’était moins vrai sur la génération 360/PS3, mais depuis la sortie de la Xbox One et la PS4, j’ai l’impression que chaque nouvelle sortie fait l’objet d’un décorticage technique, d’une plongée dans les détails, et surtout d’une comparaison systématique d’une console à l’autre.

Je suis tombé sur cet article de Julien Chièze dont le titre m’a attiré l’œil. L’auteur y rappelle que le débat ne doit pas être systématiquement déporté sur les aspects techniques d’un jeu, mais plus sur les qualités d’écriture, d’émotion et de gameplay. Certes. Il défend aussi que les actualités de type confrontation technique sur Gameblog sont justifiées par sa volonté de laisser ses rédacteurs s’exprimer. Mouais. Surtout parce que ça « intéresse les joueurs ». Si on veut, mais la question est : « ce débat serait-il aussi récurrent si les sites majeurs de jeu vidéo n’assénaient pas si souvent ce genre de news? ». Je ne pense pas, car aujourd’hui ces sites sont la référence pour beaucoup de joueurs, dont les notes techniques sont souvent une finalité.

C’est l’exercice du test de jeu vidéo (et non de la critique) qui veut ça, mais pousser le débat aussi loin tient de l’hérésie – qu’on les brûle!!! Là où je rejoins Julien C., c’est sur son intertitre « la dictature du benchmark« , que je trouve très juste. Quand les chiffres deviennent la seule mesure valable de la qualité d’un titre, c’est que quelque chose cloche. Il faut vraiment faire la différence entre un benchmark qui est plutôt un outil pour tester les cartes graphiques (ou dans une moindre mesure les processeurs), et l’expérience de jeu qui doit être satisfaisante. Après, je n’ai rien contre une analyse ponctuelle des écarts entre d’une version console à une autre, ou dans le cadre d’un portage PC par exemple. Mais ça doit rester des cas plutôt exceptionnels lorsqu’une version est particulièrement bâclée ou encore pas fluide.

Typiquement, un site comme jeuxvideo.com qui est quand même le premier site français sur le domaine, se fend depuis cette année de vidéos « versus » qui comparent deux versions d’un même jeu. Une pratique qu’on voit de plus en plus fleurir… Mais pour revenir à l’article de Gameblog, je ne suis pas d’accord avec l’argument de fond et la conclusion : pour moi le drame n’est pas de négliger le fond, d’oublier l’expérience et le plaisir de jeu. Bien sûr, c’est hyper important, mais deux choses me font dire que ce type de débat est la plupart du temps aussi stérile que débile :

1. C’est une chose que Torment – du temps où il écrivait encore sur ce blog 🙂 – aimait rappeler, et je lui rends hommage à ce niveau. La « beauté » d’un jeu ne se mesure pas en nombre de pixels, en images par secondes et en « progressif ». Non, l’esthétique d’un jeu, c’est avant tout sa qualité artistique, sa capacité à inviter le joueur dans un univers, à le rendre crédible. Revenons très longtemps en arrière, à l’ère de Duke Nukem 3D. Lorsque le jeu est sorti, il n’était pas techniquement le plus impressionnant (Quake lui était bien supérieur à ce niveau), en revanche son esthétique – et son humour – lui ont offert une côté de popularité maximale! L’aspect parodique de Los Angeles, avec des décors qui s’inspiraient d’un cinéma, du vaisseau du film Alien, c’était plus fun et plus attirant que les décors marronnasses de Quake.

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Voilà voilà, c’est juste joli, c’est une palette de couleurs harmonieuse et un parti pris esthétique.

Et si les consoles de Nintendo sont souvent absentes de ce débat, ça n’est pas seulement parce qu’elle mise surtout sur ses exclusivités, mais aussi parce que ses licences phares sont toujours esthétiquement très travaillées dans leur style. Le premier Donkey Kong Country n’avait pas une meilleure résolution que ses potes de l’époque, mais il a giflé la rétine de pas mal de joueurs par ses couleurs, ses niveaux variés et ses gorilles bien animés. Et je ne parle même pas de Zelda…

2. D’autre part, et c’est peut être ce qui me frappe encore plus, c’est la futilité de certains détails techniques. Les développeurs essaient de se justifier régulièrement avec ce type d’arguments, mais ils sont alors taxés de jouer du gros pipeau. Pourtant, la différence entre un « 1080p » et un « 900p » est à peine visible sur un écran de 40″ posté à 2 mètres de vos yeux. Je pense qu’une bonne partie des joueurs ne sait même pas que ça exprime une résolution (1920×1080 pixels) et une qualité de balayage (progressif signifiant que chaque image affichée est complète, à l’inverse de l’interlacé qui n’affiche qu’une ligne sur deux à chaque image).

Cela est d’autant plus vrai qu’aujourd’hui les puces graphiques sont bardées de technologies qui lissent des écarts qui étaient beaucoup plus flagrants il y a près 20 ans. A l’époque, 3dfx nous sortait une petite révolution avec son mode Glide qui offrait un filtrage bilinéaire des textures qui offrait vraiment une différence par rapport aux gros pixels bien tranchés. Puis ce sont les filtres anistropiques et l’anti-aliasing qui ont encore minimisés l’effet de la résolution sur la qualité graphique. Et je vous renvoie à l’excellent, que dis-je, le prodigieux article dans Canard PC Hardware n°22 qui expose à quel point le pinaillage graphique n’apporte rien, avec une méthodologie claire et objective. Dans quasi tous les cas, les joueurs sont incapables de discerner la différence entre un mode « High » et un mode « Ultra » dans les jeux, sachant que même le mode « Medium » n’est pas loin. Et je suis convaincu que c’est valable aussi pour les consoles. En clair, c’est bien plus un discours marketing qu’une réalité objective.

Un magazine toujours intéressant, et l'article en question est vraiment éloquent

Un magazine toujours intéressant, et l’article en question est vraiment éloquent

Bref, un an après les sorties des Xbox One et PS4, ce débat futile n’est pour moi qu’un moyen de plus d’exacerber la rivalité entre les deux camps, alors que ces deux consoles sont techniquement très proches. On en revient au classique « ki-ka-la-plus-grosse ». Et finalement, je crois que c’est ce qui fait le plus plaisir aux partisans de ces discussions de cour de récré, alors que ceux qui n’ont guère le temps de faire chauffer leur console ou leur PC comme moi, eux, préfèrent juste profiter des partis-pris esthétiques ET de l’expérience que les jeux peuvent proposer.

Crédits: http://geek.niooz.fr ; http://mynintendonews.com ; www.canardpc.com
19th Oct2014

Critique : Mario Kart 8

by Alphajet

MarioKart8_01

Mario Kart 8

Sortie
Mai 2014 Supports Wii U
Par les mêmes gars Bah… tous les Mario, Zelda, Donkey Kong, F-Zero
Alternatives Sonic & All Stars Racing Transformed

Je viens de me rendre compte que ça fait déjà un peu plus d’un an que je n’ai pas publié de critique de jeu. Cétait pour Ridge Racer Driftopia et c’était un peu pourri. Bon d’un côté ça reflète un peu mon activité sur le blog, et le peu de jeux auxquels j’ai joué ces derniers mois. Donc Mario Kart 8, a priori le 8e épisode du célèbre jeu de course de Nintendo, évidemment une exclusivité sur Wii U. Pour une fois, c’est un jeu que j’ai eu dès sa sortie (à quelques jours près), parce que quand on a une console Nintendo c’est un peu un incontournable. Mais est ce que ce dernier épisode mérite réellement de l’être, ou reflète-t-il juste un succès du à la rareté d’autres bons jeux sur Wii U ? Et puis surtout, correspond-il à mon rythme de jeu ?

Très honnêtement, au départ quand j’ai vu la liste des nouveautés de ce 8e épisode, j’ai pris peur et je n’étais pas très enthousiaste. 4 nouveaux grands prix comme d’habitude, une poignée de nouveaux personnages, très peu de nouveaux objets, et les fameuses sections « anti-gravité » qui sont le symbole de cette version. Pas hyper original. En fait, Nintendo laissait l’impression de prendre un minimum de risques pour vendre juste un jeu efficace qui plaise au plus grand nombre sans révolutionner sa formule. Et pourtant… MK8 recèle plus de surprises qu’il n’en laisse paraitre.

Tout d’abord, on retrouve des courses à 12 comme sur Wii, et c’est déjà sympathique au niveau de l’animation des courses. Parce que ça laisse plus de possibilité de se foutre sur la gueule et de remonter une partie a priori mal engagée. Cependant, et c’est une des choses que j’ai le plus apprécié dans cette édition, le talent fait un peu plus la différence qu’auparavant. J’entends par là que même si les remontées fantastiques sont évidemment possibles (grâce aux items notamment) et que les carapaces bleues fusent toujours, les pilotes les plus experts seront un peu plus avantagés. En effet, avec la collecte des pièces, toutes les techniques de mini-boost (dérapages, sauts, etc) les moyens d’aller le plus vite possible demandent une certaine expérience et dextérité. En multijoueurs par exemple, les pilotes débutants et moyens peuvent facilement viser le milieu de tableau, mais le Top 3 revient souvent aux plus expérimentés. Dans un sens, sans pour autant perdre le côté injustice rageante si typique de Mario Kart, cet épisode trouve un certain équilibre très agréable. Jamais frustrant mais tellement gratifiant quand on obtient une victoire difficile.

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A noter qu’on peut jouer en mode Gamepad seulement, ce qui permet de se faire des parties vite fait sur le canapé pendant que la TV est occupée. Toujours un + pour moi!

Au niveau des objets également, l’apparition du Super Klaxon met un terme au côté inévitable des terribles carapaces bleues. Ca laisse une cartouche quand on a la chance d’en obtenir un. J’ai moins aimé le Super 8 (déjà vu dans MK7), parce que je le trouve souvent inefficace. Il faut à la fois maitriser son pilotage et essayer de tirer un item au bon moment. Résultat, je me fais plus souvent péter la gueule avec une bombe partie au lieu d’une carapace rouge, et un boost mal placé et c’est la sortie de piste… j’ai trouvé le boomerang qui peut être utilisé plusieurs plus quelconque. Quant aux véhicules, ils sont finalement suffisamment variés avec toutes les combinaisons possibles pour que tout le monde y trouve son compte. A noter que les motos ne sont plus ultra dominatrices comme dans l’épisode Wii.

Le mode multijoueurs quant à lui, qu’il soit en ligne ou en local, est toujours aussi accessible et efficace. Les parties sont organisées avec des joueurs d’un niveau habituellement similaire, et on peut s’amuser rapidement sans se prendre la tête. Je fais parfois des parties assez tôt le matin (merci mon fils!!!), et on trouve toujours des joueurs. Il est très rare de tomber sur des parties peu remplies ; on joue la plupart du temps contre 8 à 11 adversaires. Le niveau est souvent plus plus relevé que les courses solo, mais c’est aussi ce qui fait son sel !

En fait, plutôt que l’épisode de l’absence de risques, Mario Kart 8 est celui de l’équilibre. Comme Nintendo sait si bien le faire, MK8 est un best-of géant de toutes les meilleures idées des précédents épisodes. Je me suis fixé un challenge d’ici la fin de l’année : terminer le mode solo complètement avec 3 étoiles dans tous les Grand Prix. Pour l’instant, le mode 150cc me donne du fil à retordre 🙂

Quelle dose ?

A volonté
Mario Kart 8, c’est comme ces menus à volonté qu’on trouve dans certains restos : on peut s’en gaver jusqu’à se péter le bide, comme on peut décider de déguster les meilleurs morceaux. Mais au contraire de ces restaurants en général assez cheap, là on a du contenu de qualité, hyper bien calibré. Donc on y revient volontiers. Le lendemain, ou la semaine suivante. Ou un mois après. Et toujours avec un grand plaisir.

Quelle complexité?

Simple
Le gameplay de Mario Kart est toujours resté volontairement simple pour permettre à n’importe qui de s’y essayer. Novices, enfants ou pros du gamepad peuvent tous y trouver leur compte. Après bien sûr, truster les podiums demandera plus d’expérience que juste envoyer des carapaces au pif et compter sur la chance pour chopper l’item Bullet Bill qui fait rattraper son retard.

J’en verrai le bout ?

Oui! Défi 2014 J’ai fini toutes les coupes dans les 3 niveaux de difficulté, mais j’espère maintenant les terminer avec 3 étoiles ce qui signifie finir chaque course en 1ère place. J’ai aussi passé pas mal de temps sur le mode multijoueurs en ligne, donc oui, on peut dire que j’ai bien écumé le jeu.

Quel prix ?

~45 €
Comme la plupart des jeux Nintendo, Mario Kart 8 sera vendu au prix fort pendant toute sa carrière. Pas de raison d’attendre une éventuelle baisse à moins de le prendre en occasion. En même temps, il s’imposera clairement comme un classique de la Wii U

Le multi? Les bonus?

Efficace
Lancez le jeu, choisissez multijoueur en ligne et vous y êtes. Le plaisir est immédiat, et surtout on peut s’arrêter quand on veut! Les parties s’enchainent rapidement et chaque course ne durant qu’environ 5 minutes, c’est vraiment un atout qui permet à tout le monde d’en profiter. Sans parler bien sûr du multijoueur en local de 2 à 4 joueurs, qui reste toujours aussi sympa si on a quelques potes avec qui le partager.

Mon impression

Excellent
La réponse est oui : Mario Kart 8 est un incontournable de la Wii U, pour peu qu’on ne soit pas allergique aux jeux de course. Même si les nouveautés ne sont pas forcément au rendez-vous, ce premier épisode en HD bénéficie juste d’une finition exemplaire et d’une efficacité à toute épreuve. On peut y jouer souvent, comme espacer largement ses parties tout en prenant un plaisir incontestable. MK8 est un des jeux qui auront fait décoller la Wii U cette année, et c’est mérité. 

 

26th Nov2012

Wii U la mal nommée

by Alphajet

La campagne publicitaire de Nintendo pour lancer sa nouvelle console en Europe a commencé assez tard, ce qui n’a pas manqué de surprendre beaucoup de monde. C’est donc depuis moins d’un mois, parmi le gavage crânien monumental mais désormais habituel de la période pré-Noëlique, que tout un chacun découvre le nouveau bébé d’un blanc immaculé (ou d’un noir poussiérigène au choix). Ce qui ne m’avait pas frappé au début, c’est mon entourage qui me l’a fait sauter aux yeux.

Je me suis rendu compte que Nintendo avait fait la même « erreur » pour ses deux dernières consoles en date, cette Wii U donc et la 3DS. Comme d’habitude depuis la Wii, les différentes pubs mettent tout particulièrement le joueur en scène, la convivialité des séquences de jeu à plusieurs, et les nouveautés de gameplay que permet le gamepad avec son écran. D’ailleurs, soit dit en passant, l’originalité du gameplay asymétrique n’est pas réellement bien expliquée dans les spots TV. En tout cas, je suis à peu près certain que la plupart des parents qui vont se poser la question d’acheter la console pour une livraison sous le sapin n’ont pas complètement saisi le concept.

Comme à l’E3, c’est plutôt Zombie U qui tire son épingle du jeu, alors que les passages sur NintendoLand ou New Super Mario Bros Wii U restent finalement trop classiques. Honnêtement, le coup d’avoir un deuxième joueur qui crée des plateformes pour le premier, ça me rappelle vaguement l’inintérêt de jouer à Super Mario Galaxy à deux pour collecter des fragments d’étoile. Et ce manque de clarté… il est juste sublimé par le choix d’un nom passablement mal choisi. En voulant innover tout en conservant un héritage de l’immense succès de la Wii (qui faut-il le rappeler est la plus vendue de la génération actuelle), Nintendo a choisi de conserver « une marque »: Wii.

Or, c’est un choix à double tranchant, car cet héritage est lourd de conséquences. J’étais surpris au début quand mes ami(e)s m’ont demandé ce qu’était la Wii U. Un truc qui se branche sur la Wii? Une sorte de mise à jour? Une tablette pour la Wii ? Est-ce qu’on peut garder sa console? Loin d’être naïves, ces questions prouvent qu’à force de mettre en avant telle ou telle fonctionnalité, Nintendo en oublie qu’il sort une véritable nouvelle console! NES, Super Nintendo, Gameboy, Nintendo 64, Gamecube, autant de noms qui ont fièrement construit l’Histoire de la marque japonaise… et celle du jeu vidéo.

Mais quand la 3DS est sortie, le grand public n’y a vu que la dernière venue d’une gamme composée de la DS, DS Lite, DS XL, DSi. Une simple mise à jour avec un écran 3D, finalement pas si révolutionnaire. Le nouveau stick analogique ou la puissance largement revue à la hausse sont complètement passés inaperçus au point qu’elle n’est pas restée dans l’esprit des gens comme une nouvelle console. C’est exactement la route que suit la Wii U, avec sa promotion trop proche de celle de sa grande soeur.

A force de matraquer son originalité, Nintendo fait l’erreur de négliger l’effet nouveauté. Attention, je ne dis pas que je n’approuve pas cette politique qui ne mise pas tout sur des graphismes bandants et une puissance à faire chialer des supercalculateurs de la NASA  (cf PS3). En revanche, ne pas en parler du tout est à mon avis préjudiciable pour marquer sa différence. On ne voit quasiment pas la console en elle même, planquée derrière sa « tablette »,  on ne se rend pas compte que la résolution est désormais HD… A côté de ça, Sony n’hésitera certainement pas à coller un 4 derrière son célèbre PlayStation, et Microsoft fera surement dans la même veine.

Bref, même « Wii 2 » ou « New Wii » aurait moins fait de mal à l’image de cette nouvelle console, à défaut d’être original…

12th Juin2012

E3 2012: pas si mémorable?

by Alphajet

Une certitude en 2012, le noir laqué n'est pas passé de mode

Cette édition du salon aux trois E, toujours à Los Angeles même s’il se murmure un déménagement pour l’année prochaine, est désormais terminée. Un cru 2012 pas mauvais, mais pas non plus très surprenant, comme je l’expliquais dans un précédent post. Alors quelles sont les pépites et les tendances que je retiendrai de cet E3?

Commençons par la Wii U, qui était attendue au tournant puisqu’elle devait y être présentée en détail. A-t-elle réussi à être le clou du spectacle? Oui et non… De mon point de vue, Nintendo a fait des pieds et des mains pour la caler le cul entre deux chaises : protéger le public étiqueté « Casual » de la Wii tout en reconquérant les joueurs aux bras tatoués et aux mains transpirantes. C’est une stratégie qui peut s’avérer risquée. En espérant satisfaire tout le monde, Nintendo peut très bien se retrouver à ne plaire à personne. La seule clé pour répondre à la question « la Wii U sera-t-elle un succès? », c’est la qualité des jeux qui seront proposés. Casual ou Hardcore peu importe du moment que les titres font vraiment la différence.

Et pour soutenir le vieux constructeur japonais, c’est Ubisoft que j’ai trouvé le plus dynamique pendant l’E3 et je ne suis pas le seul. L’éditeur français (allez chantons une Marseillaise en choeur!) a réussi à tirer son épingle du jeu, en s’appuyant sur ses licences fortes (Assassin’s Creed 3, Far Cry 3, Just Dance 4, Splinter Cell Blacklist) mais aussi et surtout sur une nouveau titre qui m’a fait forte impression : Watch Dogs. Avec son univers sombre et interconnecté qui rappelle Deus Ex, ou Syndicate, et sa réalisation déjà très réussie, on peut s’attendre à un grand jeu mais pas avant un moment. En tout cas, ça prouve bien qu’on peut encore produire de gros titres sans rajouter un numéro à une licence existante.

Mais pour revenir à la Wii U, j’ai été rassuré de voir que l’on pouvait connecter deux Wii U gamepad sur la console, et que leur forme avait encore évolué depuis la dernière présentation. Ca prouve bien que Nintendo travaille dur pour proposer le produit le plus abouti possible (et éviter l’effet « Circle Pad Pro » de la 3DS?), comme par exemple utiliser deux sticks analogiques, ou encore le Wii U Pro Controller. Là où j’ai été plus déçu, c’est que le constructeur compte plus sur ses partenaires pour soutenir le lancement de la console, car même s’il y aura bien un très mignon Super Mario pour accompagner la console, Pimkin 3 et NintendoLand m’ont laissé bien froid.

Côté Microsoft et Sony, je dois avouer que je suis plutôt heureux que ni l’un ni l’autre n’ait annoncé quoi que ce soit de concret sur leurs futures consoles. Ca n’était pas le moment, et l’année dernière je tablais déjà sur une sortie fin 2013/courant 2014. Je suis donc d’autant plus conforté dans mon idée, et il est bien possible qu’un des deux constructeurs attende la fin de l’année pour gâcher le Noël de la Wii U avec une annonce fracassante. En tout cas PS3 et Xbox360 se portent toujours suffisamment bien pour supporter les grosses licences à venir.

Côté jeux donc, peu de vraies nouveautés. Parmi celles ci, on notera le surprenant Star Wars 1313, très esthétique et cinématographique mais qui m’a laissé l’impression d’un TPS trop classique sur le peu que j’ai pu en voir. ZombiU de son côté… « Well, another Zombie game… » Disons qu’on commence à être vraiment lassé de cette mode, même si dans le fond les capacités du Wii U Gamepad peuvent relancer l’intérêt. Le reboot de NFS : Most Wanted ne m’a pas semblé casser 3 jantes à une Porsche (haha), mais on connait quand même l’expérience de Criterion en la matière. Dans la catégorie « déjà présenté l’année dernière », c’est toujours Tomb Raider qui a ma préférence. La vidéo diffusée cette année confirme en tout cas mon impression plus que positive!

Rendez vous l’année prochaine donc, et je vous le parie d’avance : l’E3 2013 sera placé sous le signe de la confrontation entre les deux nouvelles consoles de Sony et Microsoft!

06th Jan2012

Wii U, Tab & Pad

by Alphajet

Allez courage Satoru, 2012 ne peut pas être pire que 2011! (on l'espère en tout cas)

Les années de Nintendo se suivent et ne se ressemblent pas… Au sortir d’une Gamecube mourante et d’une Gameboy Advance à bout de souffle, la firme sort coup sur coup deux consoles qui feront un carton pendant plusieurs années, la DS et la Wii bien évidemment. Mais alors que le scénario semble se reproduire – même si les destins de la GC et de la Wii sont bien différents – la Wii U se profile déjà pour faire honneur à sa lignée. Mais alors que le gameplay de la Wii avait été plutôt clair dès sa première présentation, on n’en sait toujours guère sur les fonctionnalités de la Wii U.

Du coup, les rumeurs vont bon train en ce moment, et après celle du tarif arrivent les supputations sur l’utilisation de la TabPad (je ne sais toujours pas comment on doit appeler ce truc!). C’est d’abord, la possibilité d’un AppStoreWii à la manière de ce qui existe sur iOS ou Android qui est évoquée. Puis on a également parlé de tablette liseuse, comme le Kindle d’Amazon par exemple.

Il faut avouer que c’est assez alléchant d’imaginer une tablette multi-usages qui ne soit pas qu’un gamepad avec un écran. De plus, Nintendo a accumulé un retard conséquent sur tout ce qui touche aux fonctions connectées de ses consoles, même si il se résorbe très doucement. C’est donc envisageable de penser que la Wii U doit corriger le tir. Ce serait également un énorme pied de nez à tous ceux qui déclaraient que la firme devait porter ses jeux sur les OS mobiles. Et si finalement c’était l’inverse qui se produisait et que les Angry Birds et autres Doodle Jump se retrouvaient sur la plateforme de big N ? La fonction liseuse quant à elle me rappelle le public plus âgé qui a pu être conquis par la DSi XL (les publicités représentaient toujours des adultes, voire des retraités) avec des jeux très casual.

Si ces rumeurs ont du sens, rien ne permet aujourd’hui d’affirmer que Nintendo ait le temps de développer toutes ses fonctionnalités. J’ai longtemps attendu plus de possibilités sur la Wii, via les chaînes notamment, mais en vain. D’autre part, il faut surtout se rappeler qu’on ne connait rien des capacités techniques de la tablette! Jusqu’à maintenant, on a simplement vu des fonctionnalités de streaming. C’est donc encore tôt pour imaginer que la tablette sera vraiment indépendante. Ca peut se faire, si par exemple la Wii U est en veille et permet quand même de faire la passerelle entre Internet et la tablette. Mais où seront exécutés les calculs…?

Finalement, seule certitude aujourd’hui, ce sont les jeux déjà annoncés sur la nouvelle console et qui rassurent sur ses capacités à faire tourner des gros titres. Pour le reste, attendons des nouvelles du CES de Las Vegas, qui j’espère nous en apprendra plus… A moins que Nintendo se risque à manier l’art du teasing secret à la Apple?

11th Déc2011

La Wii U édition dorée à 900€ !

by Alphajet

Elle est pas belle mon édition limitée?

Non sérieusement, vous y avez cru une seconde? J’en ai juste un peu ras le bol du sensationalo-journalisme, où la moindre rumeur est rapportée sans analyse, facebookée, retwittée. Tout ça pour histoire de ne pas être le dernier à parler du dernier ragot en date au cas où il se révèlerait exact. A quand Closer Games edition, Paris Consoles Match ou Voiwii ? Cette semaine, c’est l’annonce d’un tarif pour la Wii U qui a animé les unes de tous les grands sites et excité les gamers en manque de news fraiches sur la prochaine console de Nintendo. Tout ça parce que pendant un court moment, le site de Carrefour a affiché une précommande pour la Wii U à 450€.

Quand je vois le nombre de commentaires que ça a généré sur JeuxVideo.com, je me dis qu’au moins ils ont atteint leur objectif ! Ce qui me gène le plus, ce n’est pas tant l’annonce en elle même ; après tout, rien n’indique pour le moment que ce prix est totalement ridicule. C’est plutôt le fait de relayer une information sans aucun recul, sans analyse. Rien ne dit non plus que cette précommande n’est que l’oeuvre d’un stagiaire qui a fait une bonne blague ou un beau test foiré (c’est toujours la faute des stagiaires). Certains ont tout de même avancé comme explication que le tarif serait à mettre en rapport avec un processeur quad-core à 3Ghz. Mais là encore, ça ne veut pas dire grand chose sur la puissance réelle de la console.

On aurait pu aussi parler de la « gametab« , cette tablette-manette qui risque bien de couter un rein à Nintendo au départ. Alors si le prix se révèle finalement élevé, il est certain qu’elle en sera en partie la cause. D’ailleurs, je doute que 2 exemplaires soient inclues d’office dans le package, et l’achat à l’unité risque de dépasser largement les 50€ d’une Wiimote Plus. Au final, je pense que le jour où on aura des véritables fuites sur la Wii U n’arrivera pas avant l’année prochaine, et ne viendra probablement pas en premier d’un site comme Carrefour. Je doute que des mois avant la commercialisation de la console, Nintendo s’amuse à donner des tarifs indicatifs à ses distributeurs. Finalement, il n’y a qu’un seul fait plus ou moins sûr, c’est qu’à mon avis la Wii U ne pourra pas coûter 249€ comme sa devancière, à moins de la vendre très largement à perte. Or on sait que ça n’a jamais été la politique de Nintendo jusqu’à aujourd’hui. CQFD

04th Nov2011

8 conseils pour la Wii U

by Alphajet

Allez courage Reggie, 2012 ne peut pas être pire que 2011! (on l'espère en tout cas)

Dans l’actualité Nintendo en ce moment, on parle principalement des pertes récemment annoncées par la société. Mais ça serait vraiment dommage de s’arrêter à ça. D’ailleurs Sony vient également d’annoncer des résultats financiers pas terribles, preuve que la crise mondiale ne s’attaque pas qu’aux plombiers! Il y a donc Super Mario Land 3D et Mario Kart 7 qui sortiront prochainement sur une 3DS qui se vend de mieux en mieux. Noël approche et je pense que la petite console portable se vendra bien en cette fin d’année. Mais 2012 marquera (probablement) l’arrivée de la Wii U, pour venir remplacer à point nommé une Wii qui commence sérieusement à s’épuiser. Et pour lui garantir une carrière qui démarre bien, pourquoi ne pas gommer les défauts de sa devancière?

1 – Meilleure expérience Internet : la Wiimote est probablement l’accessoire console le plus adapté à l’utilisation d’internet (hormis le clavier bien sûr). Pourtant, malgré un navigateur Opera Wii plutôt bien foutu, la Wii a un peu raté le coche. De véritables applications, comme c’est la mode en ce moment sur les TV connectées pourraient donner un vrai coup de polish à la Wii U, et réellement la faire basculer dans l’ère Internet. Plus généralement, pour retrouver sa place au coeur du salon, la console se doit d’être de suivre un minimum les tendances du moment.

2 – Supprimer les codes ami : les brûler même ! Pour une console connectée, la Wii a montré l’exemple à ne pas suivre… Ces codes imbitables n’ont jamais convaincu personne : comment voulez vous vous souvenir de cette série de 12 chiffres?? C’est complètement obscur et il n’y a même pas d’annuaire? Vraiment une idée pourrie que Nintendo doit absolument revoir pour proposer ENFIN une vraie plateforme multijoueur unifiée!

3 –  Toujours dans le registre online, je n’ai jamais trop aimé le Wii Shop. Trop vide au départ, sûrement pas assez mis en valeur, et avec parfois des prix excessifs pour des remakes de jeux anciens. Pour Nintendo qui est pourtant un as du gameplay hyper précis, est ce si difficile de trouver un ergonome doué pour remettre un vrai coup de neuf dans le futur magasin en ligne?

4 – Laisser tomber le système d’étoiles : alors on a le Club Nintendo dans lequel on cumule des étoiles, qu’on peut échanger contre des Wii Points, qui eux mêmes représentent un certain nombre d’Euros … Non mais on marche sur la tête? Si commercialement parlant, le fait d’instaurer un système de points est compréhensible (il atténue la prise de conscience du prix réel d’un jeu, le montant parait moins concret en points), de grâce, ne mettez qu’un seul système au moins!

5 – Arrêter la politique du 100% casual. Vous savez bien que je n’ai rien contre le « casual » gaming, forcément. Mais axer toute la communication de la console et donc des jeux autour de ça n’a pas toujours payé. Passé les 3 premières années d’exploitation, ce sont les mêmes jeux qui ont fini par se répéter inlassablement sans vraiment innover (12 Lapins Crétins, 36 jeux de sport et de fitness…). Et les joueurs plus chevronnés ont fini par laisser la Wii de côté, malgré certains excellents titres qu’elle a connu.

6 – Repenser les chaînes Wii. Idée vraiment sous exploitée par Nintendo, les multiples écrans de chaines que je pensais se voir remplir au fil des mises à jour sont restés désespérément vides. Passé la découverte initiale de la place Mii ou des votes… Bof bof! Nintendo doit apprendre à mieux communiquer PAR sa console, proposer plus de dynamisme, comme Steam sait le faire sur PC avec des jeux gratuits pendant un week end, ou des évènements promotionnels.

7 – Des bonnes batteries. Même si des dizaines de constructeurs tiers l’ont fait depuis pour la Wii, ça serait bien d’avoir d’emblée un moyen de recharger ses manettes sans avoir à sortir des piles, les charger, puis les remettre dans la manette. Surtout que vu la taille de la tablette/pad et son écran, il vaudra mieux assurer de ce côté là! Une autonomie faiblarde et ça ferait clairement tâche au lancement.

8 – Compatibilité et rétro-compatibilité. Si les périphériques Wii semblent d’ores et déjà tous supportés, ce n’est apparemment pas le cas de la Gamecube… Un peu dommage quand on sait que ce bridage est probablement juste logiciel. D’autre part, avec le temps j’ai appris à détester l’inébranlable aptitude de Nintendo à faire du format propriétaire. Ports propriétaires, formats propriétaires, lecteurs propriétaires, pfff… De toute façon, la Wii a fini par être crackée alors que la PS3 avec ses ports USB2 et son lecteur Blu-Ray a très largement mieux résisté. Imposer des non-standards, c’est finalement prendre le problème à l’envers : faire chier la masse pour emmerder un peu plus les quelques hackers… Pendant ce temps, la console reste une brique à poussière alors que ses concurrentes servent de plateforme multimédia.

 

09th Juin2011

[E3] Deux nouvelles consoles à l’horizon

by Alphajet

2 nouvelles consoles et 2 philosophies différentes

L’E3 2011 aura d’ores et déjà marqué les esprits en levant le voile sur les 2 nouvelles consoles de Sony et Nintendo qui ont tant fait parler d’elles ces derniers mois. Autant de rumeurs, de bruits de couloir qui finissent par trouver enfin laisser place à du concret dans les conférences des deux constructeurs. Mais alors qu’attendre de la Playstation Vita et de la Wii U qui devrait débarquer d’ici moins d’un an? Même si on n’en connait pas encore tous les détails, petit aperçu de ce qu’on peut en penser.

Tout d’abord, la PlayStation Vita, nouvelle console portable de Sony qui viendra remplacer la PSP, qui malgré son âge a encore de beaux restes face à la 3DS. Les suppositions de « NGP » comme nom commercial sont à l’ouest, et c’est à ma connaissance la première console Sony qui porte un vrai nouveau nom depuis la première PlayStation. En dehors de ça, ce qui a été annoncé ne m’a guère surpris et correspond en gros aux rumeurs qui trainent depuis quelques temps. La Vita sera une Super PSP en gros : plus puissante, plus bel écran, plus de fonctions (gyroscopique, micro…), plus de connectivité (3G). Par contre, il me semble qu’elle vise exactement le même marché que la PSP, à savoir la console portable pour gamers. Au moins, Sony sait sur quel pied danser, et reste en terrain connu.

Du côté de Nintendo par contre, je suis plus perplexe. Je suis toujours assez enthousiaste à la sortie des nouvelles consoles de big N depuis la DS car elles étaient caractérisées par un arrêt de la recherche de puissance absolue pour miser sur l’originalité et le gameplay. Ca a donné notamment la Wii, un succès phénoménal mais souvent moqué par les « gamers purs » qui boudent son côté trop casual. La Wii U semble faire un revirement partiel… La présentation de Nintendo était axée autour de la manette, certes une nouvelle innovation avec cet écran tactile au centre. Mais autant la Wiimote avait pour but clair et précis de changer la façon d’interagir avec le jeu (et on a très vite compris comment ça marchait), autant les atouts de ce nouvel écran me semblent flous. Et Nintendo n’a pas fait grand chose pour l’expliquer.

La console en elle même est restée dans l’ombre, mais en gros on a compris qu’elle rivaliserait plus ou moins avec l’actuelle génération de Xbox et Playstation. A côté de ça, Nintendo semble vouloir renouer avec les hardcore gamers avec des annonces de jeux comme Darksiders 2, Assassin’s Creed, Batman Arkham City ou encore Tekken. Bref des licences qu’on n’aurait jamais trouvées sur Wii. La Wii U essaierait elle de réunir le meilleur des deux mondes, Casual et Hardcore, les Lapins Crétins et Ezio? Pour l’instant, il est encore tôt pour en parler, mais j’espère que Nintendo ne tente pas de faire un mouton à 5 pattes… La bonne nouvelle en tout cas, c’est que les périphériques Wii comme les jeux sont tous compatibles.