07th Mar2012

Une centrale vapeur dans votre salon

by Alphajet

L'alienware X51, un modèle à suivre?

La rumeur circule maintenant depuis plusieurs jours, Valve serait en train de préparer une « console Steam« . Ca a tout d’abord commencé par une insinuation de Gabe Newell qui s’est plus récemment transformée en bruit plus insistant suite à la découverte d’un brevet déposé par Valve sur un gamepad et de révélations sulfureuses sur une potentielle configuration. Bon pour l’instant je ne donne pas plus de crédit à cette rumeur qu’à une autre, je suis pluôt du genre « Wait & See ».

Mais si ces informations se révélaient exactes, quelles seraient les chances que cette « Steambox » – il fallait la baptiser – rencontre le succès? Tout d’abord, si on analyse froidement les faits, il n’y a pour l’instant qu’un gamepad, pas franchement révolutionnaire si ce n’est l’étrange position de ses boutons. Bon prenons ensuite les spécifications matérielles annoncées : Core i7, 8Go de Ram et carte graphique nVidia… Hmmm ça ne veut pas dire grand chose en fait, mais tout ce que je vois, c’est qu’Alienware vient justement de sortir son X51, avec un format très proche d’une Xbox360 tout en ayant une configuration similaire. En perspective de quoi faire tourner tous les jeux actuels si la Steambox s’en inspirait, tout en ne faisant pas tâche dans vos salons deluxe sur-équipés 🙂

Mais pourtant j’ai des réserves sur le concept. Pour moi, les consoles ont beau avoir désormais de nombreuses multimédia, il n’en reste pas moins qu’elles n’auront jamais toutes les fonctions d’un PC ; et à l’inverse le PC n’a jamais réussi à permettre au joueurs de lancer une partie instantanément aussi instantanément que sur console. Alors sur quel pied danserait cette Steambox? Clairement, si Valve veut jouer dans la cour des Sony, Nintendo et Microsoft, il lui faudra proposer une interface logicielle épurée, fluide et évidemment centrée sur les jeux! Et vu que Steam tourne sous Windows, j’imagine qu’il va faudrait trouver de sacrés stratagèmes, peut être des incantations vaudou pour qu’elle démarre en quelques secondes… Et qu’elle évite à la fois les Red Ring of Death et les Blue Screen of Death. Beau challenge!

D’autre part le concept même d’utiliser un PC comme console de salon, c’est un peu bâtard. Pas sur la connectivité puisqu’on peut parfaitement utiliser de nombreux gamepads et la brancher sur votre TV 46″ (55″ pour Torment…). Mais plutôt sur le matériel même. Autant la première Xbox était typiquement à 90% un PC, autant le matériel et le logiciel était figé pour que les développeurs puissent l’exploiter correctement. Si la Steambox est une plateforme type PC, les développeurs ne vont pas pour autant se casser à optimiser leurs jeux pour elle. Les joueurs PC sont justement du genre à aimer changer de configuration, triturer les réglages dans les menus d’options, parce que leurs jeux sont techniquement à la pointe alors est ce qu’elle ne serait pas un peu trop le cul entre deux chaises?

A moins qu’elle ne soit prévue que pour un marché de niche pour promouvoir les jeux indépendants? En tout cas, si cette chimère devient réalité, moi je mise un billet que Valve la testera d’abord seulement sur le marché américain.