19th Fév2014

Le retour du débat #14: Steam cash machine ?

by Alphajet

Steam_chain_chomp

La saison des soldes d’hiver de Steam s’est clôturée le 3 janvier dernier. Encore une fois avec probablement beaucoup de succès ; je dis probablement car Valve ne communique que très peu (voire pas) sur les ventes de sa plateforme dématérialisée. Tout le monde semble en être bénéficiaire, les joueurs, les développeurs et bien sûr et avant tout Valve.

Pourtant, de plus en plus de voix s’élèvent contre la politique de Valve avec la plus célèbre plateforme de jeu sur PC, Mac et Linux. Jason Rohrer par exemple a publié une tribune dont Edge se fait l’écho pour dénoncer les pratiques vaporeuses (haha) de Steam.L’idée principale étant que les soldes, promotions et autres créations indies à vil prix donnent une fausse idée du coût réel des jeux et des efforts consentis par leurs développeurs.

La plateforme vorace

Dans le fond, ça n’est pas faux de dire qu’un jeu proposé à 2,49€ ne rapporte pas grand chose. On imagine bien que Valve n’est pas (toujours) philanthrope et que sur ce prix, seule une – petite –  partie ira au développeur.  Clairement pas assez pour couvrir les frais de développement, de communication et de publication.

Le problème est que la multiplication des périodes de soldes, sans compter les promotions désormais quotidiennes qui comptent des dizaines de titres, a tendance à faire patienter les gamers, moi le premier d’ailleurs. Quand on sait qu’un jeu verra son prix fracassé quelques mois après sa sortie, on hésite un peu, beaucoup, à sortir les 45€ d’un produit neuf. Surtout quand on parle d’un produit dématérialisé.

Disons que vu de loin, on a l’impression que les développeurs ne sont pas les mieux lotis et que Steam impose une forte pression pour
1. Imposer aux développeurs SES conditions, et notamment le cassage de prix pendant ses soldes
2. Inciter les développeurs indépendants à proposer des tarifs attractifs, pour ne pas dire faibles, « parce que c’est la norme des petits-jeux »
3. De façon générale, faire tout son possible pour contrôler ce qui sort sur sa plateforme et continuer à drainer le plus possible de joueurs avant tout.

Mais la plateforme visible

Ceci dit, résumer Steam à l’ogre ou le grand méchant loup prêt à écraser comme un rouleau compresseur développeurs et même éditeurs, ça me semble un peu simpliste.

D’abord, j’aimerais rappeler que Steam n’a pas toujours été le mastodonte du jeu vidéo qu’elle est aujourd’hui. A ses débuts en 2004, la plateforme était même plus vue comme une usine à gaz lourde et peu pratique. Mais elle a su évoluer dans le bon sens et se tourner vers les joueurs avec nombre de fonctionnalités aujourd’hui incontournables. Dont le magasin le plus complet et  fourni pour le marché PC/Mac.

D’autre part, il ne faut pas non plus oublier que les soldes apportent une énorme visibilité aux jeux mis en valeur. Certes les micro-prix écrasent les bénéfices, mais combien d’entre nous ont cliqué sur le bouton « Acheter » juste grâce à cet effet prix, même si on sait pertinemment qu’on n’y jouera pas avant longtemps ? Je ne pense pas être seul dans ce cas…

Mon opinion

…Est beaucoup plus contrastée que celle de Rohrer. Certes je vois en Steam un acteur de plus en plus omniprésent dans l’univers PC, pas loin d’un mini-Google ou mini-Apple pour le marché du jeu PC. Mais c’est exagéré de penser que Valve est tout-puissant. Les gros éditeurs bénéficient plutôt du système et concernant les indépendants, je trouve que le prix s’auto-régule souvent plutôt pas mal.

Certes je rejoins l’article original pour penser que le modèle des jeux mobiles à 69 cents n’est pas viable pour les jeux indépendants PC. Mais en pratique ce qu’on constate plutôt c’est une fourchette assez large entre 5 et 20€ pour la majorité d’entre eux. Et Steam a eu le mérite de faire partie des acteurs du renouveau du jeu indépendant, en mettant en lumière nombre d’entre eux qui se sont depuis écoulés par centaines de milliers de copies.

Je rappelle aussi que le modèle économique qui vise à casser les prix d’un jeu quelques mois après sa sortie n’est pas nouveau: les gammes « Budget » des jeux en boîte le suivent depuis très longtemps. Mais les contraintes de la distribution physique ne permettent pas de faire autant de concessions tandis que Valve a plus de latitude avec le dématérialisé.

Bref pour moi, il y aura toujours des « early-buyers », les ventes en pré-commande en attestent, et des jeux vendus au « prix fort ». Souvenons nous comment Valve  a été critiqué quand le Steam Store a ouvert et que les tarifs équivalaient ceux des versions boîtes! Aujourd’hui, tout le monde oublie que les marges pour la Gabe Team, mais aussi pour les développeurs, sont certainement plus élevées en évitant la distribution physique. Mon bémol, c’est plutôt qu’énormément de titres indépendants sortent actuellement sur la plateforme, et pas tous excellents. Dans cette masse, certains jouent particulièrement sur le prix pour attirer l’œil, quitte à effectivement faire croire que jeu indie signifie moins de 5€.

Et vous, vous pensez que la politique de Steam est destructrice pour les développeurs?

28th Fév2013

1h sur…Trackmania² Stadium

by Alphajet

trackmania2_stadium_artistic_view

Aujourd’hui, deux bonnes nouvelles sont tombées pour les amateurs de Nadeo. La première dont je vais parler, c’est le démarrage de la beta ouverte de Trackmania² Stadium qui est en fait un nouvel environnement pour le jeu de base, Canyon. L’autre bonne nouvelle, c’est qu’il est d’ores et déjà disponible, comme tous les autres jeux Nadeo, sur la plateforme Steam ! Une bonne nouvelle qui permettra peut être d’élargir encore la – nombreuse – communauté présente autour des jeux du développeur français.

Du coup, j’en ai profité pour tester cette nouvelle zone et ce nouveau véhicule. En fait de nouveauté, c’est plutôt un lifting de l’existant! Stadium reprend en effet la recette du succès de Trackmania Nations, qui était lui gratuit. Il s’agit donc d’une sorte de monoplace/buggy, sur des circuits souvent acrobatiques, parfois mixtes (piste/terre). La beta donne pour l’instant seulement accès aux 15 circuits de la gamme blanche (en gros les pistes vertes chez Nadeo), et au mode multijoueurs. Le tout semble être prévu pour une dizaine d’euros, ce qui est finalement moins que les 20€ prévus initialement si j’ai bonne mémoire.

C’est plutôt une bonne nouvelle pour les fans, qui pourront bénéficier de pas mal de circuits supplémentaires pour un investissement raisonnable, et des heures de peaufinage de trajectoires en perspective. Pour ma part, j’ai du passer environ 2h à essayer ce nouvel environnement et… je dois dire que malgré quasiment un an d’abstinence, je me suis retrouvé dedans comme mes plus confortables pompes. Trackmania, je le répète encore et toujours, c’est comme le vélo: quand on l’a maitrisé un jour, on n’oublie jamais! Comme d’habitude les circuits créés pour l’occasion sont très bien conçus, techniques et montent en difficulté. Je constate aussi qu’ils exigent pas mal de doigté et proposent pas mal de variété dans les compétences demandées : tantôt la maîtrise de la vitesse de pointe, tantôt les sauts ou encore le dérapage.

Alors que dire de plus? Pas grand chose à vrai dire. Je trouve un peu dommage que Nadeo se soit contenté de recycler la formule de Nations, même si elle est toujours aussi efficace. Le jeu est toujours aussi addictif et il contentera toujours ses fans. Pour les autres, rien de neuf à l’horizon donc ils pourront passer leur chemin. J’ai quand même été assez fier d’atteindre le podium départemental, et même la 72e place française 😉 Je sais que ça ne durera pas, c’est pour ça que je flatte mon égo en le publiant avant que ça tombe dans l’oubli.

Bref, Nadeo fait du Nadeo, sans surprise, mais après tout c’est bien ce que les fans demandent non?

trackmania2_stadium_highscore

Pas si mal pour un vieux croulant comme moi 😉

PS: Je ne mettrai pas de note d’appréciation, je crois tout simplement que le texte se suffit à lui même non? 😉

13th Juil2012

Vapeurs d’été

by Alphajet


Il fait chaud dans le Sud en ce moment. Ca explique peut être le manque d’article sur CasualHardcoreGamer? En partie seulement, je dois avouer que je suis très pris en ce moment, ni très souvent chez moi pour diverses raisons. Par la force des choses, je délaisse donc un peu le blog en ce moment, bien que ça me démange quand même. Mais la chaleur fait transpirer aussi nos portefeuilles en ce moment, avec les soldes qui ont plutôt été un bon cru cette année, à mon humble impression.

Et ce sont les désormais classiques soldes d’été qui s’ouvrent pour 10 jours sur Steam. A noter que cette année, une nouvelle fonctionnalité : le choix de la communauté. Elle permet de voter parmi 3 jeux toutes les 8 heures pour en officialiser un pour son prix particulièrement attrayant ou tout simplement parce qu’on le kiffe sa race. C’est d’ailleurs Trine 2 qui fait la une en ce moment, et je ne peux que vous encourager à le découvrir pour seulement 3,24€. L’ami Sylvain a d’ailleurs fait son analyse du premier épisode récemment, et je vous garantis que le numéro deux le sublime et corrige tous ses défauts majeurs.

Mais ça n’est évidemment pas tout et cette première journée récompensera aussi les fans de Total War avec un fracassant -75% sur tous les produits Shogun 2, Portal 2 au prix cadeau de 4,99€ ou le très fun Terraria que vous pourrez découvrir pour 2,49€. Pour ceux qui souhaiteraient délester leur portefeuilles, le récent Ridge Race Unbounded offrira ses décors orangés pour 24,99€ mais c’est aussi la rarement soldée série Call of Duty, avec Modern Warfare 3 qui risque d’en séduire plus d’un en étant facturé 29,99€.

Le très très vendu Skyrim se trouve à -33% ce qui le ramène à environ 33€, mais je vous conseille d’attendre la fin des soldes avant de le prendre, il pourrait même tomber à -50% l’occasion d’un jour.

Bref, vous l’avez compris, si vous ne partez pas en vacances, en tout cas vous pourrez perdre des heures et des heures devant votre PC pour moins cher qu’un week end en Bretagne.

07th Mar2012

Une centrale vapeur dans votre salon

by Alphajet

L'alienware X51, un modèle à suivre?

La rumeur circule maintenant depuis plusieurs jours, Valve serait en train de préparer une « console Steam« . Ca a tout d’abord commencé par une insinuation de Gabe Newell qui s’est plus récemment transformée en bruit plus insistant suite à la découverte d’un brevet déposé par Valve sur un gamepad et de révélations sulfureuses sur une potentielle configuration. Bon pour l’instant je ne donne pas plus de crédit à cette rumeur qu’à une autre, je suis pluôt du genre « Wait & See ».

Mais si ces informations se révélaient exactes, quelles seraient les chances que cette « Steambox » – il fallait la baptiser – rencontre le succès? Tout d’abord, si on analyse froidement les faits, il n’y a pour l’instant qu’un gamepad, pas franchement révolutionnaire si ce n’est l’étrange position de ses boutons. Bon prenons ensuite les spécifications matérielles annoncées : Core i7, 8Go de Ram et carte graphique nVidia… Hmmm ça ne veut pas dire grand chose en fait, mais tout ce que je vois, c’est qu’Alienware vient justement de sortir son X51, avec un format très proche d’une Xbox360 tout en ayant une configuration similaire. En perspective de quoi faire tourner tous les jeux actuels si la Steambox s’en inspirait, tout en ne faisant pas tâche dans vos salons deluxe sur-équipés 🙂

Mais pourtant j’ai des réserves sur le concept. Pour moi, les consoles ont beau avoir désormais de nombreuses multimédia, il n’en reste pas moins qu’elles n’auront jamais toutes les fonctions d’un PC ; et à l’inverse le PC n’a jamais réussi à permettre au joueurs de lancer une partie instantanément aussi instantanément que sur console. Alors sur quel pied danserait cette Steambox? Clairement, si Valve veut jouer dans la cour des Sony, Nintendo et Microsoft, il lui faudra proposer une interface logicielle épurée, fluide et évidemment centrée sur les jeux! Et vu que Steam tourne sous Windows, j’imagine qu’il va faudrait trouver de sacrés stratagèmes, peut être des incantations vaudou pour qu’elle démarre en quelques secondes… Et qu’elle évite à la fois les Red Ring of Death et les Blue Screen of Death. Beau challenge!

D’autre part le concept même d’utiliser un PC comme console de salon, c’est un peu bâtard. Pas sur la connectivité puisqu’on peut parfaitement utiliser de nombreux gamepads et la brancher sur votre TV 46″ (55″ pour Torment…). Mais plutôt sur le matériel même. Autant la première Xbox était typiquement à 90% un PC, autant le matériel et le logiciel était figé pour que les développeurs puissent l’exploiter correctement. Si la Steambox est une plateforme type PC, les développeurs ne vont pas pour autant se casser à optimiser leurs jeux pour elle. Les joueurs PC sont justement du genre à aimer changer de configuration, triturer les réglages dans les menus d’options, parce que leurs jeux sont techniquement à la pointe alors est ce qu’elle ne serait pas un peu trop le cul entre deux chaises?

A moins qu’elle ne soit prévue que pour un marché de niche pour promouvoir les jeux indépendants? En tout cas, si cette chimère devient réalité, moi je mise un billet que Valve la testera d’abord seulement sur le marché américain.

31st Jan2012

Steam mobile en action

by Alphajet

Désormais disponible sur Android et iOS... pour peu que vous ayiez votre pass!

Depuis quelques mois, j’essayais de trouver une application Steam pour mon mobile qui tienne la route. Après avoir testé Steam Companion, j’avais fini pas trouvé Steam for Android, qui est plutôt réussie. Mais il faut dire que Valve n’a laissé aucun moyen aux développeurs de créer une application qui s’interface complètement avec tous les modules de la plateforme. Du coup, toutes se basent sur un accès à Steam Community, et permettent de voir les amis connectés, les groupes, et les promotions en cours, et c’est tout.

Et pourtant, j’ai subi il y a un moment la terrible expérience d’essayer d’acheter un jeu sur la plateforme à partir de mon mobile, en me connectant directement au site. Autant le dire tout de suite, ça a été catastrophique, remplir les champs était un vrai calvaire. Voilà aussi pourquoi j’attendais une véritable adaptation.

La semaine dernière, Valve a finalement lancé SON Steam mobile… de manière assez bizarre. En effet, c’est actuellement une beta fermée, et il faut tenter une connexion, puis attendre de recevoir plus d’infos. Et finalement c’est dimanche que j’ai eu mon pass beta via Steam (dans les objets). Du coup, je ne sais pas si tous ceux qui font la demande y ont accès ou si j’ai simplement eu de la chance, mais toujours est il que ça marche pour moi. Alors, verdict?

Honnêtement, c’est réussi. La très grande majorité des possibilités présentes sur PC, Mac ou PS3 se retrouvent ici. On peut consulter le catalogue (et évidemment les offres promotionnelles en cours!), l’activité des amis… tout ça de façon très efficace avec une interface qui mélange ce qu’on connait déjà et l’application Facebook pour Android. Mais les principaux apports concernent la possibilité d’acheter directement via l’application en quelques clics, et le chat intégré.

Les discussions ressemblent fortement aux conversations de SMS sous iOS, et je me suis surpris à chatter avec Torment sans que ça soit pénible. Bon, il subsiste quelques bugs et quelques manques comme visualiser ses captures d’écran ou encore la liste des achievements, mais il y a plus que l’essentiel pour profiter de Steam partout où il y a une connexion 3G!

19th Déc2011

Christmas is coming !

by Alphajet

Je viens de voir la 1ère saison de GoT alors j'ai aimé cette image 🙂

Tous ceux qui jouent sur PC savent que Valve nous réserve toujours de bonnes surprises pour leurs soldes saisonnières. Et a fortiori, Noël ne fait pas exception à la règle bien au contraire !

Après les 19 premiers jours de Décembre où un deal par jour était proposé sur Steam, c’est maintenant l’heure des vraies magistrales soldes! C’est là que vous pourrez profiter d’une dizaine de propotions spéciales par jour, sans compter les packages de jeu (pack ID Software ou Telltale par exemple)  et des réductions sur quasiment tout le catalogue éditeur.

Bon évidemment, ne comptez pas sur le papa noël pour vous proposer une réduction sur Modern Warfare 3, vous vous doutez bien qu’il se vent trop bien pour ça.

La première sélection est un peu frileuse, mais à n’en pas douter, d’excellentes affaires vont se profiler dans les jours à venir, alors garder un oeil ouvert! Pour info par contre, j’ai subi des lenteurs indignes d’une plateforme comme Steam depuis 19h mais j’imagine que la fréquentation doit être à son paroxysme !

Les choses vont très certainement rentrer dans l’ordre dans les jours à venir, je n’en doute pas (ou alors j’ai juste une connexion de merde ce soir…)

 

27th Nov2011

Vapeurs d’automne 2

by Torment

Steam continue avec les bonnes affaires.

Dead Space 2 pour 7,50€, Need for Speed Hot Pursuit 10€…. Personnellement, j’ai craqué pour The Witcher 2 à 27€.

Je laisse de la place en dessous, parce que je sais que mon collègue ne pourra résister de rajouter un commentaire ;-).

23rd Nov2011

Vapeurs d’automnes

by Torment

C’est les soldes d’automne sur Steam 😀

Du 23 au 27 automne, Steam va nous proposer de nouvelles affaires tous les jours.

Et quelles affaires!! Mass Effect 2 5€!!! Portal 2 à 10,19€!!!!

Jetez y un coup d’oeil tous les jours.

ND Alphajet : pour une fois c’est pas moi qu’on taxera de vendu à Steam! D’ailleurs Torment oublie le merveilleux Duke Nukem Forever à 6,79€ 😉 Pour la petite histoire, Origin commence à se mettre timidement aux promos aussi avec Crysis 2 à 9,99€

12th Nov2011

Steam piraté

by Torment

Après la brèche de sécurité du PSN de Sony, c’est maintenant au tour de Steam de Valve que vient la nouvelle faille.

Selon le communiqué officiel de Gabe Newell, le PDG de Valve, les données bancaires pourraient bien être compromises. Pour l’instant, il semblerait qu’ils ne savent pas trop ce qui a été perdu.

On se demandait si Sony était incompétent, irresponsable, ou même stupide pour avoir subi une telle une brèche, mais ce second délit renforce mon avis qu’il est très difficile de construire un système 100% sûr. Personnellement, je pense que ce piratage pourrait même sérieusement ébranler tout le système de paiement en ligne.En effet, si nos données bancaires ne sont plus sûres même auprès de vendeurs de contenu numérique en ligne très réputés comme Sony et Steam, alors en qui peut on avoir confiance?

——————– Note d’Alphajet
Si malgré tout vous gardez confiance dans la plateforme de Valve et que vous êtes amateurs de jeux de course, je vous invite à jeter un coup d’oeil à l’excellente offre de ce week end. Le très bon Dirt 3 sorti il y a moins de 6 mois sort à moins de 25€ et l’excellent F1 2011 n’a même pas 2 mois est déjà bradé à 19,90€, ou encore mieux, le bundle pour 27€ seulement. Bref, un très bon plan une fois encore…
Et sinon, combien de temps avant que la plateforme d’EA, Origin, ne se fasse aussi pirater? 😀

——————– Note de Torment
T’as fini de déborder sur mes posts, 😉 … On sait que tu es complètement accrocs aux soldes de Steam, et que t’aimes pas Origin. Mais à ce rythme là on va penser qu’on est subventionné par Valve (je vous assure, chers lecteurs, que l’argent ne coule que dans un sens, et ce n’est le notre).

14th Oct2011

Bons plans d’automne

by Alphajet

Etrange armure très couvrante... mais la tête est protégée par un chapeau de toile? WTF?

Et oui, les feuilles mortes tombent, les prix aussi! C’est pas plus mal, Noël arrive bientôt, les taxes sont déjà là, donc le budget loisirs se la joue version allégée. Alors, y a-t-il quelque chose de sympa à se mettre sous la dent en ce moment? Bon, je devais sortir cet article plus tôt cette semaine, et je vous aurais fortement conseillé de vous prendre Duke Nukem Forever pour 9,99€ sur Steam… mais l’offre est terminée! A ce prix là, c’était un bon plan nostalgie, pour se rappeler de l’ère 56k (oui, oui, à l’époque j’ai joué en coopératif à Duke Nukem 3D par modem avec Torment!). Reste que 4 mois après sa sortie, on le trouve déjà pour moins de 20€.

Pour rester chez Steam, c’est la semaine THQ! Une promo par jour, mais il est possible qu’elles reviennent toutes le dernier jour de la semaine. Pour les amateurs de stratégie, viser Dawn of War II (et ses extensions) ou la série Company of Heroes au choix. Pour ceux qui sont plus branchés FPS, je vous propose Metro 2033, Stalker ou pourquoi pas Homefront, 5h de jeu à bas prix ça pourrait être rentable. En vrac sinon, du Titan Quest pour ceux qui attendent Diablo III avec impatience, ou les 3 derniers Tomb Raider de Crystal Dynamix.

Petit détour par Amazon qui nous fait un 3e jeu offert pour 2 achetés. Promotion classique mais efficace pour qui veut faire un tir groupé. Du Crysis 2, Dead Rising 2, Shift 2 Unleashed, Dragon Age 2 (à croire qu’ils n’ont sélectionné que des suites!). Par contre il ne reste que 5 jours pour en profiter.

Enfin pour les amateurs de précommande qui n’aiment pas se faire (trop) enfler, Cdiscount propose Battlefield 3 en édition limitée en précommande pour 44,90€ au lieu des 59,90 demandés sur Origin.

Voilà c’est tout pour aujourd’hui, ah oui, et ne vous laissez pas tenter par Bienvenue chez les Ch’tis, le jeu, même pour 1,49€ mieux vaut vous payer des Carambar.

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