19th Fév2014

Le retour du débat #14: Steam cash machine ?

by Alphajet

Steam_chain_chomp

La saison des soldes d’hiver de Steam s’est clôturée le 3 janvier dernier. Encore une fois avec probablement beaucoup de succès ; je dis probablement car Valve ne communique que très peu (voire pas) sur les ventes de sa plateforme dématérialisée. Tout le monde semble en être bénéficiaire, les joueurs, les développeurs et bien sûr et avant tout Valve.

Pourtant, de plus en plus de voix s’élèvent contre la politique de Valve avec la plus célèbre plateforme de jeu sur PC, Mac et Linux. Jason Rohrer par exemple a publié une tribune dont Edge se fait l’écho pour dénoncer les pratiques vaporeuses (haha) de Steam.L’idée principale étant que les soldes, promotions et autres créations indies à vil prix donnent une fausse idée du coût réel des jeux et des efforts consentis par leurs développeurs.

La plateforme vorace

Dans le fond, ça n’est pas faux de dire qu’un jeu proposé à 2,49€ ne rapporte pas grand chose. On imagine bien que Valve n’est pas (toujours) philanthrope et que sur ce prix, seule une – petite –  partie ira au développeur.  Clairement pas assez pour couvrir les frais de développement, de communication et de publication.

Le problème est que la multiplication des périodes de soldes, sans compter les promotions désormais quotidiennes qui comptent des dizaines de titres, a tendance à faire patienter les gamers, moi le premier d’ailleurs. Quand on sait qu’un jeu verra son prix fracassé quelques mois après sa sortie, on hésite un peu, beaucoup, à sortir les 45€ d’un produit neuf. Surtout quand on parle d’un produit dématérialisé.

Disons que vu de loin, on a l’impression que les développeurs ne sont pas les mieux lotis et que Steam impose une forte pression pour
1. Imposer aux développeurs SES conditions, et notamment le cassage de prix pendant ses soldes
2. Inciter les développeurs indépendants à proposer des tarifs attractifs, pour ne pas dire faibles, « parce que c’est la norme des petits-jeux »
3. De façon générale, faire tout son possible pour contrôler ce qui sort sur sa plateforme et continuer à drainer le plus possible de joueurs avant tout.

Mais la plateforme visible

Ceci dit, résumer Steam à l’ogre ou le grand méchant loup prêt à écraser comme un rouleau compresseur développeurs et même éditeurs, ça me semble un peu simpliste.

D’abord, j’aimerais rappeler que Steam n’a pas toujours été le mastodonte du jeu vidéo qu’elle est aujourd’hui. A ses débuts en 2004, la plateforme était même plus vue comme une usine à gaz lourde et peu pratique. Mais elle a su évoluer dans le bon sens et se tourner vers les joueurs avec nombre de fonctionnalités aujourd’hui incontournables. Dont le magasin le plus complet et  fourni pour le marché PC/Mac.

D’autre part, il ne faut pas non plus oublier que les soldes apportent une énorme visibilité aux jeux mis en valeur. Certes les micro-prix écrasent les bénéfices, mais combien d’entre nous ont cliqué sur le bouton « Acheter » juste grâce à cet effet prix, même si on sait pertinemment qu’on n’y jouera pas avant longtemps ? Je ne pense pas être seul dans ce cas…

Mon opinion

…Est beaucoup plus contrastée que celle de Rohrer. Certes je vois en Steam un acteur de plus en plus omniprésent dans l’univers PC, pas loin d’un mini-Google ou mini-Apple pour le marché du jeu PC. Mais c’est exagéré de penser que Valve est tout-puissant. Les gros éditeurs bénéficient plutôt du système et concernant les indépendants, je trouve que le prix s’auto-régule souvent plutôt pas mal.

Certes je rejoins l’article original pour penser que le modèle des jeux mobiles à 69 cents n’est pas viable pour les jeux indépendants PC. Mais en pratique ce qu’on constate plutôt c’est une fourchette assez large entre 5 et 20€ pour la majorité d’entre eux. Et Steam a eu le mérite de faire partie des acteurs du renouveau du jeu indépendant, en mettant en lumière nombre d’entre eux qui se sont depuis écoulés par centaines de milliers de copies.

Je rappelle aussi que le modèle économique qui vise à casser les prix d’un jeu quelques mois après sa sortie n’est pas nouveau: les gammes « Budget » des jeux en boîte le suivent depuis très longtemps. Mais les contraintes de la distribution physique ne permettent pas de faire autant de concessions tandis que Valve a plus de latitude avec le dématérialisé.

Bref pour moi, il y aura toujours des « early-buyers », les ventes en pré-commande en attestent, et des jeux vendus au « prix fort ». Souvenons nous comment Valve  a été critiqué quand le Steam Store a ouvert et que les tarifs équivalaient ceux des versions boîtes! Aujourd’hui, tout le monde oublie que les marges pour la Gabe Team, mais aussi pour les développeurs, sont certainement plus élevées en évitant la distribution physique. Mon bémol, c’est plutôt qu’énormément de titres indépendants sortent actuellement sur la plateforme, et pas tous excellents. Dans cette masse, certains jouent particulièrement sur le prix pour attirer l’œil, quitte à effectivement faire croire que jeu indie signifie moins de 5€.

Et vous, vous pensez que la politique de Steam est destructrice pour les développeurs?

13th Juil2012

Vapeurs d’été

by Alphajet


Il fait chaud dans le Sud en ce moment. Ca explique peut être le manque d’article sur CasualHardcoreGamer? En partie seulement, je dois avouer que je suis très pris en ce moment, ni très souvent chez moi pour diverses raisons. Par la force des choses, je délaisse donc un peu le blog en ce moment, bien que ça me démange quand même. Mais la chaleur fait transpirer aussi nos portefeuilles en ce moment, avec les soldes qui ont plutôt été un bon cru cette année, à mon humble impression.

Et ce sont les désormais classiques soldes d’été qui s’ouvrent pour 10 jours sur Steam. A noter que cette année, une nouvelle fonctionnalité : le choix de la communauté. Elle permet de voter parmi 3 jeux toutes les 8 heures pour en officialiser un pour son prix particulièrement attrayant ou tout simplement parce qu’on le kiffe sa race. C’est d’ailleurs Trine 2 qui fait la une en ce moment, et je ne peux que vous encourager à le découvrir pour seulement 3,24€. L’ami Sylvain a d’ailleurs fait son analyse du premier épisode récemment, et je vous garantis que le numéro deux le sublime et corrige tous ses défauts majeurs.

Mais ça n’est évidemment pas tout et cette première journée récompensera aussi les fans de Total War avec un fracassant -75% sur tous les produits Shogun 2, Portal 2 au prix cadeau de 4,99€ ou le très fun Terraria que vous pourrez découvrir pour 2,49€. Pour ceux qui souhaiteraient délester leur portefeuilles, le récent Ridge Race Unbounded offrira ses décors orangés pour 24,99€ mais c’est aussi la rarement soldée série Call of Duty, avec Modern Warfare 3 qui risque d’en séduire plus d’un en étant facturé 29,99€.

Le très très vendu Skyrim se trouve à -33% ce qui le ramène à environ 33€, mais je vous conseille d’attendre la fin des soldes avant de le prendre, il pourrait même tomber à -50% l’occasion d’un jour.

Bref, vous l’avez compris, si vous ne partez pas en vacances, en tout cas vous pourrez perdre des heures et des heures devant votre PC pour moins cher qu’un week end en Bretagne.

19th Déc2011

Christmas is coming !

by Alphajet

Je viens de voir la 1ère saison de GoT alors j'ai aimé cette image 🙂

Tous ceux qui jouent sur PC savent que Valve nous réserve toujours de bonnes surprises pour leurs soldes saisonnières. Et a fortiori, Noël ne fait pas exception à la règle bien au contraire !

Après les 19 premiers jours de Décembre où un deal par jour était proposé sur Steam, c’est maintenant l’heure des vraies magistrales soldes! C’est là que vous pourrez profiter d’une dizaine de propotions spéciales par jour, sans compter les packages de jeu (pack ID Software ou Telltale par exemple)  et des réductions sur quasiment tout le catalogue éditeur.

Bon évidemment, ne comptez pas sur le papa noël pour vous proposer une réduction sur Modern Warfare 3, vous vous doutez bien qu’il se vent trop bien pour ça.

La première sélection est un peu frileuse, mais à n’en pas douter, d’excellentes affaires vont se profiler dans les jours à venir, alors garder un oeil ouvert! Pour info par contre, j’ai subi des lenteurs indignes d’une plateforme comme Steam depuis 19h mais j’imagine que la fréquentation doit être à son paroxysme !

Les choses vont très certainement rentrer dans l’ordre dans les jours à venir, je n’en doute pas (ou alors j’ai juste une connexion de merde ce soir…)

 

27th Nov2011

Vapeurs d’automne 2

by Torment

Steam continue avec les bonnes affaires.

Dead Space 2 pour 7,50€, Need for Speed Hot Pursuit 10€…. Personnellement, j’ai craqué pour The Witcher 2 à 27€.

Je laisse de la place en dessous, parce que je sais que mon collègue ne pourra résister de rajouter un commentaire ;-).

23rd Nov2011

Vapeurs d’automnes

by Torment

C’est les soldes d’automne sur Steam 😀

Du 23 au 27 automne, Steam va nous proposer de nouvelles affaires tous les jours.

Et quelles affaires!! Mass Effect 2 5€!!! Portal 2 à 10,19€!!!!

Jetez y un coup d’oeil tous les jours.

ND Alphajet : pour une fois c’est pas moi qu’on taxera de vendu à Steam! D’ailleurs Torment oublie le merveilleux Duke Nukem Forever à 6,79€ 😉 Pour la petite histoire, Origin commence à se mettre timidement aux promos aussi avec Crysis 2 à 9,99€

22nd Juin2011

A l’assaut des soldes !

by Alphajet

Oui, on a compris je crois

Et voui, point d’été sans soldes, et 2011 ne fait évidemment pas exception à la règle. Je vous ai donc listé absolument tous les jeux en soldes sur tous les sites français! … Hé non, le Père Noël ne passe qu’en hiver je vous le rappelle! Alors dans le tas, voici quelques offres pas trop mal, même si évidemment il faudrait écumer les sites pendant des heures pour collecter toutes les bonnes offres. Alors gardez un oeil ouvert 😉

Je commence pour les amateurs d’éditions collector avec Bioshock 2 sur Xbox 360, puisqu’on trouve cette fameuse boite à 16,90€ au lieu de 70€. En attendant le 3 prévu pour l’année prochaine, c’est l’occasion d’essayer ce 2e épisode.

Pour les amateurs de baston, vous trouverez Marvel vs Capcom 3 à -25% chez Amazon soit environ 26€, sur PS3 comme sur Xbox360. Un bon défouloir à prix raisonnable, que demande le peuple?

Sur la petite DS, la bonne affaire sera The Legend of Zelda : Spirit Tracks qui est proposé à seulement 17,49€. Un très bon moyen de retrouver Link pour ceux qui n’ont pas encore craqué pour la 3DS et Ocarina of Time 😉

Sur 3DS justement, il est temps de vous offrir Super Street Fighter 4 3D Edition pour 28,99€ donc une belle réduction pour un jeu 3DS.

Pour revenir sur PS3, c’est le sympathique Yakuza 4 sorti il y a 3 mois que vous trouverez à -35% pour 35,54€, tout ça chez Amazon, avec on le rappelle les frais de port offerts dès 20€.

Chez Auchan.fr, c’est aussi Brink que vous trouverez pour un prix raisonnable compte tenu de sa récente sortie : 29,99€ sur PC ou 39,99€ sur PS3/Xbox360, à vous de choisir pour vous investir dans ce FPS coopératif assez original.

Voilà pour ce petit tour d’horizon, sachant bien sûr que certaines offres vont disparaitre et de nouvelles arriver dans les jours à venir. Bon courage pour tomber sur la perle que vous cherchez 😉