02nd Nov2011

Hardcore Kinect

by Alphajet

Le look délicieusement rétro des mechs est déjà séduisant

Ca aura mis du temps, mais on est en passe de découvrir une autre utilisation que la danse et la caresse d’animaux pour Kinect. J’exagère à peine, mais Steel Battalion Heavy Armor sur Xbox360 est peut être un précurseur dans une utilisation plus poussée de la caméra de reconnaissance de mouvements. Capcom a dévoilé une petite vidéo de gameplay que vous pouvez voir ci-dessous et qui ne nous apprend malheureusement pas assez sur son utilisation hybride gamepad/Kinect. Mais si j’ai bien saisi le concept, Kinect doit permettre de réduire la complexité des commandes de ce jeu très exigeant.

Pour rappel, le premier Steel Battalion sorti sur Xbox est une simulation de mechs de combat. J’insiste sur le mot simulation car pour piloter son robot, il fallait utiliser le périphérique spécial vendu avec et comprenant une quarantaine de boutons, 2 joysticks et un pédalier! Un bel effort pour proposer une expérience unique au joueur. Unique mais probablement trop hermétique car seuls les plus passionnés ont pu véritablement apprécier son exigence, qui avait d’ailleurs un prix : 200$ à sa sortie en 2004.

Du coup, il me semble convaincant de la part de Capcom de vouloir à la fois conserver les adeptes du premier épisode mais également convaincre un public plus large de tenter l’expérience. Kinect, périphérique grand public par excellence, est une aubaine pour rendre le gameplay plus accessible. On peut imaginer que le bloc de commandes autrefois indispensable peut laisser sa place à des commandes virtuelles, et un moyen de viser plus intuitif : comme Forza 4 et le TrackIR sur PC le font déjà, la caméra suit le pivotement de la tête pour le retranscrire de façon amplifiée dans le jeu. Il faut espérer que cette combinaison soit gagnante et permette à la fois à ce nouveau Steel Battalion de rencontrer le succès, et à d’autres studios de mieux exploiter le potentiel de Kinect.

 

20th Oct2011

Les lapins crétins s’invitent chez vous

by Alphajet

Après être restés enfermés dans votre TV pendant des années, préparez vous à les voir en sortir!

Jusqu’à présent, j’ai toujours considéré que Kinect était un succès commercial avant d’être un réel atout pour le jeu. Un peu comme la Wii Balance Board d’ailleurs. Mais là où le périphérique de Microsoft a un atout face aux Wiimotes et autres PS Move, c’est grâce à l’utilisation de sa caméra. Kinect a avant tout été pensé comme un accessoire pour remplacer la manette par le joueur. C’est d’ailleurs l’argument de vente mis en avant en permanence. Mais dès sa sortie, Kinect a été détourné des dizaines de fois par d’ingénieux bidouilleurs pour créer des utilisations vraiment originales. Et enfin, un jeu commercial cherche à s’écarter des sentiers battus de jeu de sport ou de dance.

Et ce sont les Lapins Crétins d’Ubisoft qui, à ma connaissance, inaugurent le premier jeu de réalité augmentée sur Xbox360. Je crois vraiment qu’il y a un avenir pour ce type de jeu, même si je ne prétends pas quelles sont les meilleures façon de l’exploiter. Dans ce nouvel épisode des lapins sous acide, il faudra essayer de nettoyer leurs conneries, leur sauter dessus ou encore les balancer au loin comme le montre le teaser. Quelques exemples parmi d’autres certainement, mais déjà une bonne idée de ce que le jeu réserve.

Bien sûr, je vais modérer mon enthousiasme en rappelant que c’est un enième Party game, qui ne révolutionnera pas non plus les fondamentaux du gameplay des lapins. Jeu qui ne s’appréciera qu’à plusieurs et à petite dose. Mais il faudra savoir mieux bouger, se déplacer dans l’espace de son salon, ce qui promet d’être un chouia plus complet que certains équivalents sur Wii où on pouvait rester vautré sur son canapé en secouant le poignet. Là, la réalité augmentée rajoutera peut être plus de sel à la compétition avec vos potes. En attendant la sortie, je vous laisse vous faire votre impression avec le teaser.

20th Avr2011

Kinect, le cul entre deux chaises

by Alphajet

Toi ma fille, on voit que t'as pas ton permis...

Pour aller dans le prolongement de mon post de la semaine dernière (la nouvelle guerre des consoles de salon), j’aimerais revenir sur le second souffle des consoles de Sony et surtout de Microsoft. Comme je le disais plus tôt, ces consoles attaquent la deuxième partie de leur vie, et les deux poids lourds, énervés par le succès des jeux casual de Nintendo (Wii Sports et les Lapins Crétins en tête) ont voulu copier leur petit camarade. Mais en mieux soit disant!

Bon, bon, alors je ne vais pas trop causer du PS Move que je connais mal, et qui franchement, vu de loin, me semble juste être une fausse bonne idée. En gros, pour moi, Sony a surtout cherché à pouvoir toucher le même public qui était séduit par la Wii en disant « Hey mon ami, toi qui aime la Wii, regarde ma PS3 fait pareil, mais elle fait plein d’autres choses et tout en mieux et en HD ++ ! ». Microsoft de son côté, a choisi une voie plus originale avec Kinect, un périphérique bien plus ambitieux puisqu’on oublie juste le gamepad, et le pire, c’est que ça fonctionne super bien.

Mon souci c’est pas tant Kinect en lui même, c’est plutôt le positionnement de Microsoft. Comme Sony, l’argument qu’on nous donne c’est qu’on aura droit à des jeux casual tout autant que des jeux hardcore. Bon, ok, mais pour le lancement, on a typiquement eu que des copies des succès Wii (Kinect Sports, Dance Central, Your shape…) ou DS (Dr Kawashima, Kinect Animals) qui sont purement des jeux casual. De même, malgré toutes les belles paroles du poids lourd américain, on attend toujours les fameux jeux hardcore. On annonce par exemple Steel Battallion (jeu de mechas), des jeux d’horreur comme Rise of Nightmare, Star Wars Kinect (sabres laser) ou encore le prochain Forza Motorsport 4 ; tout ce petit beau monde devrait sortir cette année en principe.

Mais autant je me marre bien à Mario Kart avec mon volant Wii, autant j’ai des doutes à mimer un volant entre mes mains sur Forza. Pire encore, j’ai du mal à imaginer Steel Battallion : comment gérer toutes les commandes d’un robot géant sans périphérique autre que notre corps? Vous imaginez les pilotes de chasse gesticuler dans leur avion pour le diriger? Naaan, pas une seconde! Voilà pourquoi j’ai du mal à comprendre comment ces jeux seront à la fois complexes, profonds avec Kinect tout en apportant une expérience nouvelle. Alors je n’aurais rien contre le fait que Microsoft ne propose que des jeux casual d’ailleurs, mais justement, ce n’est pas leur discours. Alors bon, wait & see, mais qui sait, peut être que c’est le PC qui proposera encore ses meilleures chances.

16th Avr2011

La (nouvelle) guerre des consoles aura bien lieu

by Alphajet

Fight !!!

Aahhh, Ken Kutaragi… Que de bons souvenirs de l’ex directeur de Sony Entertainment! Responsable des plus célèbres citations à propos de la Playstation 3 du genre qu’elle a une puissance supérieure à des supercalculateurs, ou que son prix de lancement de 599$ était presque trop peu compte tenu du bijou en question. Bref, il a donné une âme à l’arrogance de Sony qui perdure encore aujourd’hui au travers de Jack Tretton, le boss de Sony Computer Entertainment US. Le monsieur nous dit en substance que rien n’égale à ce jour la PS3, que la Wii est complètement obsolète, Kinect inutile, et qu’aucune personne agée de plus de 20 ans n’aurait pas honte de sortir une Nintendo DS dans un avion…

En gros, le gars cherche surtout à confirmer que la PS4 ne sortira pas tout de suite. Alors du coup on entend à gauche et à droite que son cycle de vie serait de 10 ans soit vers 2016. Mouais, rappelons nous que la PS2 est toujours produite, donc son existence n’est pas terminée 10 ans après. Or la PS3 n’est sortie que 6 ans après la PS2… Mais cela dit, je suis assez d’accord pour déclarer que la PS3 doit être rentabilisée plus longtemps, compte tenu de l’investissement initial. A côté de ça, on entend pas mal de rumeurs à propos d’une potentielle Xbox 720, puisque Microsoft recrute a priori du monde pour la développer. Dans le même temps, Sony et Microsoft ont tendance à cracher abondamment sur Nintendo et l’insolent succès de sa Wii en déclarant à tout va qu’elle est morte et presque enterrée.

Mais voilà que tout à coup (suspense insoutenable), on entend un peu par tout que Nintendo, assez silencieux jusque là, annoncerait une nouvelle console pour l’E3, soit dans quelques semaines seulement. Impossible d’en dire grand chose pour l’instant, mais l’information qui m’a intéressé est celle qui prévoit une date de sortie courant 2012! Hey mais ça serait pas l’année prochaine ça ? Quelque part, ça ne me semble pas impossible dans la mesure ou Nintendo a énormément capitalisé sur sa Wii en rentabilisant du matériel déjà éprouvé sur la Gamecube. Big N ne miserait-il pas encore une fois sur une console moins révolutionnaire, mais avec un cycle de vie plus court que ses petites copines? C’est peut être sur ça que je parierais : la grande gueule de Sony cache peut être une sortie plus tardive que la prochaine Xbox, et surtout que la nouvelle Nintendo. Contrairement à la génération précédente, on risque de faire face à une sortie décalée des 3 principales consoles de salon, 2012, 2013, 2015 ? Qui vivra verra… en attendant qu’Apple vienne bousculer la hiérarchie?